初めて英字配列キーボードのMacを購入するなら、「US配列」ではなく「UK配列」を選ぶべき理由

Macのキーボードを英字配列にしたい?でも、初めての英字配列だから不安?なら、ここは「US配列」ではなく「UK配列」を検討してみてはどうだろうか。

先日、筆者はこれまで使ってきた「MacBook Pro (13-inch)」2016年モデルを手放し、新たに「MacBook Pro (13-inch)」2017年モデルを購入した。

2017年モデルの使用感や魅力、どのような人が購入すべきかについては上記レビューでお伝えしたのだが、レビュー公開後、複数の読者の方からとある質問を受けた。

ーーなぜキーボードを「US配列」ではなく「UK配列」にしたのか。

英字キーボードを好むユーザーの多くはおそらく「US配列」を選んでいると思うのだが、筆者は個人的に「UK配列」の方が使いやすいように感じている。今回はその理由について、少しばかり解説したいと思う所存だ。

「JIS配列」のキーボードはあまり美しくない

一般的に、日本で販売されている端末のキーボードは、「JIS配列」が採用されていることが多い。

「JIS配列」はそれぞれのキーにアルファベットとかな入力用の平仮名が記されており、Macの場合はスペースキーの左右に「英数」と「かな」キーが用意されているのが特徴だ。

「JIS配列」は日本語を入力するのに向いたキー配列になっており、「英数」と「かな」の入力切替キーが別々に用意されているため、日本語と英語(アルファベット)が混じる文章を書く際にはとても便利だ。

しかし、気になるのが「かな入力」用の平仮名がキーに記されていること。多くのユーザーはローマ字入力を利用しているため、実質かな入力用の平仮名がほとんど意味をなしておらず、ただMacBook Proのスマートな見た目が台無しになるだけだ。

筆者も文字入力にローマ字入力を利用しているため、かな入力用の平仮名は不要。ということで、美しい見た目を維持するため、英字配列キーボードを選んだというわけだ。

「US配列」ではなく「UK配列」を選んだ理由

一般的に、英字キーボードといえば「US配列」を思い描く方が多いとは思うが、今回筆者が選んだのは「UK配列」。詳しい読者の方からは「なぜUK配列?」と疑問の声もいただいたが、それには明確な理由がある。

まずは「US配列」と「UK配列」の違いを見比べていただくために、Appleの純正キーボード「Magic Keyboard」の画像を用意したので、こちらをご覧いただきたい。

「UK配列」は、キーの位置は「US配列」とほとんど一緒なのだが、大きく分けて2種類の違いがある。

まず1つ目の違いはキーボードのシンプルさ。US配列では「shift」「caps lock」「tab」「return」「delete」キーにそれぞれ文字が書かれているが、UK配列は記号のみとなっている。これらのキーはわざわざ文字を見て入力することもないため、UK配列の方が見た目は良い。

ちなみに、以前から筆者はUK配列キーボードを使っていた

そして、2つ目の違いは「return(エンター)」キーの形が違うこと。

「US配列」の「return」キーは「shift」キーのような横長なのだが、「UK配列」の「return」キーは「JIS配列」よりは小さいものの縦長になっており、「JIS配列」に慣れた人からすると改行が押しやすい。

また、職場や学校などにあるパソコンはほとんどが「JIS配列」のキーボードを採用しているため、それらの端末を使う機会がある場合、普段とのギャップが少ないという利点もある。

以上2点が「UK配列」を選んだ理由だ。

 

ちなみに「US」「UK」問わず英字キーボードを選ぶべき理由としては、上記のほかに「JIS配列」よりも英字キーボードのキーの並びが右寄りになっていることがあげられる。

上記の画像を見ていただきたいのだが、「JIS配列」は全体的にキーが左寄りになっているため、キーボード入力時のホームポジションから「return」「delete」キーが入力しづらい。それに対し、英字キーボードは「JIS配列」よりもキーが右側に寄っているので、ホームポジションから手を離すことなく「return」「delete」が即座に入力できるようになり、文字入力の速度や精度が向上する。

個人的には「UK配列」のキーの並びは「JIS配列」に近いものがあり、さらに見た目が「US配列」よりシンプルで美しいことから、英字キーボード初心者が選ぶにはぴったりなのではないかと感じている。

一度慣れてしまえば、さほど苦労せずにタイピングができる英字キーボードだが、切り替え当初はどうしても使いづらく感じるものだ。そのギャップを埋めるための手段として、初めのうちは「UK配列」を使ってみるのもいいかもしれない。そのうち慣れてきたら、次のMacでは「US配列」のキーボードを選んでみるのもあり?

もちろん「JIS配列」も悪いものでもない。やはり日本語の入力に最適化されていることもあり、誰でも使える安心感がある。見た目はともかくとして、これまで慣れ親しんできた「JIS配列」を使い続けたい、職場や学校の端末と統一したい、そう思うのであれば、これまで通り「JIS配列」を使った方が良いだろう。

Macの場合は、一度キーボードを決めたら、次のモデルを購入するまで変えることができないため、キーボード選びはぜひ慎重に。

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AuthorNANA

東北出身の東京都在住(性別年齢は非公開)。趣味はガジェットいじり、旅行や料理、映画、ゲーム。イモリやサンショウウオが好きなので、家でよく愛でています。

同メディアで取り扱う情報は主にインターネットテクノロジー関連、AppleやGoogleなどの新製品やサービス。その他、今最も興味があるのは「VR/AR」「スマートスピーカー」。