初めて英字配列キーボードのMacを買うなら 「US配列」 ではなく 「UK配列」 を選ぶべき理由

Macのキーボードを英字配列にしたい?でも、初めての英字配列だから不安?なら、ここは 「US配列」 ではなく 「UK配列」 のキーボードを検討してみてはどうだろうか。

先日、筆者はこれまで使ってきた 「MacBook Pro (13-inch)」 2016年モデルを手放し、新たに 「MacBook Pro (13-inch)」 2017年モデルを購入した。

2017年モデルの使用感や魅力、どのような人が購入すべきかについては上記レビューでお伝えしたのだが、レビュー公開後に複数の読者の方からとある質問を受けた。

ーーなぜキーボードを「US配列」ではなく「UK配列」にしたのか。

英字キーボードを好むユーザーの多くはおそらく 「US配列」 を選んでいると思うのだが、筆者は個人的に 「UK配列」 の方が使いやすいように感じている。今回はその理由について、少しばかり解説したいと思う。

「JIS配列」 のキーボードはあまり美しくない

一般的に、日本で販売されている端末のキーボードは、「JIS配列」 が採用されていることが多い。

「JIS配列」 はそれぞれのキーにアルファベットとかな入力用の平仮名が記されており、Macの場合はスペースバーの左右に 「英数」 と 「かな」 キーが別々に用意されているのが特徴。

日本語と英語(アルファベット)が混じる文章を書く際には便利で、日本語入力に向いたキー配列になっている。

しかし、気になるのが 「かな入力」 用の平仮名がキーに記されていること。多くのユーザーはローマ字入力を利用しているため、実質かな入力用の平仮名がほとんど意味をなしておらず、ただMacBook Proのスマートな見た目が台無しになるだけ。

筆者も文字入力にローマ字入力を利用しているため、かな入力用の平仮名は不要。ということで、美しい見た目を維持するため、英字配列キーボードを選んだというわけだ。

「US配列」 ではなく 「UK配列」 を選んだ理由

一般的に、英字キーボードといえば 「US配列」 を思い描く方が多いとは思うが、今回筆者が選んだのは 「US配列」 ではなく 「UK配列」 。読者の方からは 「なぜUK配列?」 という疑問の声もいただいたが、それには明確な理由がある。

まずは 「US配列」 と 「UK配列」 の違いを見比べていただくために、Appleの純正キーボード 「Magic Keyboard」 の画像を用意したので、こちらをご覧いただきたい。

 「UK配列」 は、キーの位置は 「US配列」 とほとんど一緒なのだが、大きく分けて2種類の違いがある。

まず1つ目の違いはキーボードのシンプルさ。US配列では 「shift」 「caps lock」 「tab」 「return」 「delete」 キーにそれぞれキャプション(文字) が書かれているが、UK配列は記号のみとなっている。これらのキーは、わざわざキャプションを見て入力することもないため、UK配列の方が見た目は良い。

ちなみに、以前から筆者はUK配列キーボードを使っていた

そして、2つ目の違いは 「return (エンター)」 キーの形が違うこと。

 「US配列」 のreturnキーはshiftキーのような横長なのだが、「UK配列」 のreturnキーの場合は、「JIS配列」 よりは小さいものの縦長になっており、「JIS配列」 に慣れた人からすると押しやすい形状になっている。

職場や学校などにあるパソコンはほとんどが 「JIS配列」 のキーボードを採用しているため、それらの端末を使う機会がある場合、普段とのギャップが少ないという利点がある。

以上2点が 「US配列」 ではなく 「UK配列」 を選んだ理由だ。

 

英字キーボードは 「美しさ」 だけでなく 「使いやすさ」 も兼ね備える

ちなみに、これは 「US配列」 「UK配列」 のどちらにも当てはまることだが、英字キーボードを選ぶべき理由には 「見た目」 のほかに 「使いやすさ」 がある。

上記の画像を見ていただきたいのだが、「JIS配列」 は全体的にキーが左寄りになっているため、手をホームポジションに置いた時に 「return」 「delete」 キーが少し遠くて入力しづらい。

それに対し、英字キーボードは 「JIS配列」 よりもキーが中央寄せで配置されているので、ホームポジションから手を離すことなく「return」 「delete」 が入力できるようになり、文字入力の速度や精度が向上する。タイピングをする機会が多い方にとってはとても重要な違いだ。

個人的には 「UK配列」 の並びは 「JIS配列」 に近いものがあり、さらに見た目が 「US配列」 よりシンプルで美しいことから、英字キーボード初心者が選ぶにはぴったりなのではないかと感じている。

一度慣れてしまえば、さほど苦労せずにタイピングができる英字キーボードだが、切り替え当初はどうしても使いづらく感じるものだ。そのギャップを埋めるための手段として、初めのうちは 「UK配列」 を使ってみるのもいいかもしれない。そのうち慣れてきたら、次のMacでは 「US配列」 のキーボードを選んでみるのもあり?

もちろん 「JIS配列」 も悪いものでもない。やはり日本語の入力に最適化されていることもあり、誰でも使える安心感がある。見た目はともかくとして、これまで慣れ親しんできた 「JIS配列」 を使い続けたい、職場や学校の端末と統一したい、そう思うのであれば、これまで通り 「JIS配列」 を使った方が良いだろう。

Macの場合は、一度キーボードを決めたら、次のモデルを購入するまで変えることができないため、キーボード選びはぜひ慎重に。

▶︎ Apple公式サイトで各種「iMac」製品をチェック
 ・27インチiMac Retina 5Kディスプレイモデル
 ・21.5インチiMac Retina 4Kディスプレイモデル
 ・21.5インチiMac
 ・iMac Pro
▶︎ Apple公式サイトで各種「MacBook」製品をチェック
 ・MacBook Pro
 ・MacBook Air
 ・MacBook
▶︎ Apple公式サイトで「Mac Pro / Mac mini」をチェック
 ・Mac Pro
 ・Mac mini
▶︎ Apple公式サイトでMacアクセサリをチェック
 ・Magic Keyboard / Magic Trackpad 2 / Magic Mouse 2 / その他
▶︎ 「Mac」をAppleの学生・教職員向けストアで購入
この記事が気に入ったら「いいね!」しよう
AuthorNANA

東北出身の東京都在住(性別年齢は非公開)。趣味はガジェットいじり、旅行や料理、映画、ゲーム。イモリやサンショウウオが好きなので、家でよく愛でています。

同メディアで取り扱う情報は主にインターネットテクノロジー関連、AppleやGoogleなどの新製品やサービス。その他、今最も興味があるのは「VR/AR」「スマートスピーカー」。