【TN/VA/IPS/有機EL】今さら聞けない液晶ディスプレイの常識 買うときは必ず自分に合ったディスプレイを選択しよう

PCの画面を出力するためのディスプレイには、実は様々な種類があるのはご存知だろうか。

有名なのは有機ELディスプレイやIPS液晶など。たまに家電量販店に行く機会がある方であれば、おそらくこのどちらかは聞いたことがあると思う。

この他にも、VAやTNなど複数のディスプレイ駆動方式が存在する。今日はディスプレイを買うぞーと意気込んで家電量販店に行っても、これらのディスプレイ方式が分からないときっとどれを買っていいのか、戸惑ってしまうだろう。

もしこれからディスプレイを買おうとしているなら、最低限ディスプレイの駆動方法くらいは把握しておこう。意外とそこまで難しい話ではないので、要点をまとめて簡単に説明しようと思う。

ディスプレイの駆動方式は主に4種類

まず、現在販売されているディスプレイには主にどの駆動方法が採用されているのか。大きく分けると以下の4種類だ。

  • TN(Twisted Nematic)方式
  • VA(Vertical Alignment)方式
  • IPS(In-Plane-Switching)方式
  • 有機EL(OLED)方式

※厳密にいうと、TN方式とVA方式、IPS方式は全てTFT液晶の仲間になるのだが、実際はこれらも駆動方式によって大きく性能が異なるので分けて記載した。

なぜ、ディスプレイにはこれほどまでにたくさんの駆動方式があるのか。それはディスプレイ駆動方式によって、異なるメリットとデメリットが複数存在するから。

例えば、PCのディスプレイに最も多く使用されているTN方式。この方式は、ディスプレイの応答速度が速いというメリットを持つ代わりに、視野角が狭いというデメリットがある。

どちらかというとFPSゲームのように、ディスプレイの描画速度を重視する場合には重宝される駆動方式だ。

奥がTN液晶、手前がIPS液晶

その点、TN方式と真逆の特性を持つのがIPS方式。ディスプレイの応答速度が少し遅めな代わりに、視野角が広いこの方式は、反応速度を重視する必要がない作業をする場合に最適。どの角度からでも綺麗に見える同ディスプレイをチョイスする人も少なくないはず。

視野角:ディスプレイを上下左右から見たときに、どの角度まできちんと表示が見えるかを表す数値
応答速度:ディスプレイの色が変化するとき、前の色から次の色に切り替わるまでに要する時間

ただ、この2つのディスプレイには上記の違いの他に、価格にも違いがある。

メーカーや搭載するポートの種類によって値段は異なるが、一般的にTN方式は安価で、IPS方式は高価。最近では、IPS方式も価格は下がってきた感があるが、それでも同じサイズのディスプレイを買おうとした時に、数千円から数万円程度の差が生じることも。

VA方式も、上記二つの方式とは異なる。応答速度はTN並みに速いものが多いが、TN方式よりもコントラストが高く、暗い部分と明るい部分を同時に表示した時にハッキリとした画面表示が可能だ。

また、TN同様に視野角が狭いのも一つの特徴だが、これに関してはメーカー各社の技術によって、視野角が広いものも存在する。視野角の狭さが気になるなら、こういった製品を選んでみるといいかもしれない。

ここで、それぞれの駆動方式のメリットとデメリットを表にまとめてみた。

  TN VA IPS 有機EL
画質
値段 安価 普通 高価 最も高価
応答速度 少し速い 速い 若干遅い ※1 最も速い
発色 少し悪い 普通 良い 最も良い
コントラスト
視野角 狭い 若干狭い ※2 広い 広い

※1 オーバードライブ技術で応答速度が若干改善された製品もある
※2 視野角を広くしたモデルも中には存在する

表を見ていただいたらわかる通り、コスト面だけで言うならTN方式が最も安価で、視野角に関してはIPS方式がもっとも優れている(あくまで一般論として)ことになる。

有機ELディスプレイはTFT液晶と何が違うのか

ここで、有機EL方式についても触れておこう。

有機EL方式は、IPS方式やTN方式などのTFT液晶とは駆動方式が全く異なるものだ。

詳しい仕組みについては少し小難しい話になるので、ここではあまり解説はしないが、有機ELは液晶のバックライトやプラズマ放電用のスペースが必要ないため、省電力性に優れている上にディスプレイの厚みが薄くて済むなどメリットが多いディスプレイ方式だ。

発色やコントラストも良く、応答速度も速いため、ディスプレイとしてはとても優れた性能を持っているのが特徴。また、従来のTFT液晶でできなかった曲面式ディスプレイも採用できるため、使用者に向けて内側に湾曲したディスプレイも作ることができるなど、今までの製品の概念を変えるような製品も登場している。未来感満載。

[ img via Aaron Yoo ]

ただし有機ELディスプレイにはデメリットも複数あり、例えばTFT液晶に比べて価格が高いという点と、ずっと使っていると画面に”焼きつき”が起こる可能性があるなど、問題点もある。

特に、焼きつき現象に関してはずっと同じ画面を表示し続けるPC用ディスプレイには若干不向きとも言えるだろう。

現状、有機ELディスプレイはTFT液晶ディスプレイとの間に圧倒的な差はなく、しかも高価であるため、コストパフォーマンスという観点から個人的にはTFT液晶のディスプレイを購入することをオススメする。

駆動方式が決まったら、あとはそのほかの機能について知ろう

ディスプレイを選ぶ上で、一つ忘れてはいけないものがある。それは「VESAマウント」の有無だ。

VESAとは、ディスプレイアームに固定して使うためのマウントの規格で、対応しているディスプレイであれば4つのネジで固定するための穴がディスプレイ背面に開けられているのが特徴。

対応するVESA規格は、ディスプレイ重量やサイズによって異なるため(75mm×75mmや100mm×100mmなど)、自分が持っているアームに合ったディスプレイを選ぶことが重要だ。

もちろんディスプレイアームを使用しなくてもディスプレイを使うことは可能なので、導入する予定のない人はVESAマウントのことを考慮する必要はないだろう。

あとは自分が持っている機器と接続できるかどうかを確認して、ディスプレイを購入するだけ。

最近では、4Kディスプレイや5Kディスプレイなどの高解像度出力に対応したディスプレイも登場している。僕も何枚か持っているが、Macの画面を出力すると滑らかな画質でとても綺麗だ。

4K以上の画面を出力するには、ディスプレイだけでなく、出力する機器や接続するためのケーブルも対応している必要があることをお忘れなく。ちなみに、HDMIケーブルであれば「HDMI2.0」以降の規格に対応していることが必須だ。

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まとめ

同記事では、4種類のディスプレイ方式について軽く解説した。どのディスプレイにも特性があり、優れている点と苦手としている点があることはお分りいただけたかと思う。

では、実際にどのディスプレイを購入するべきなのか。結論から言うと、以下の通りになるだろう。

TN / VA方式:FPSなどのアクションゲームをプレイするゲーマー

IPS / 有機EL (OLED)方式:写真や動画を使ったクリエイティブな仕事をする方、もしくはFPSなどアクションゲームをプレイする機会の少ない方。個人的にはIPS方式がオススメ

ちなみに僕のデスクトップ環境を少しだけ紹介しよう。

僕は、家ではiMacを使用して仕事をしている。動画を流しながら作業したりする機会が多いのだが、それでも反応速度の高いディスプレイを必要とすることは少ない。

そのため、使っている液晶はIPS液晶ディスプレイ。僕はこれを2台繋げて合計3枚のマルチディスプレイ環境を構築している。

最近のお気に入りはゼルダの伝説最新作とBF1

ただ、僕は寝る前などにゲームをすることも多く、寝室にディスプレイを配置している。置いてあるのはTN方式の応答速度が速いディスプレイで、FPSゲームでは百戦百勝(…といいたいところだが、実際はそこまで上手じゃないので、負けが多い)。

個人的には、応答速度が速い方がゲームはしやすい印象を受ける。好みもあるとは思うが、ゲーム用に購入するのであればTNもしくはVAがオススメだ。

つまるところ、「どのディスプレイを買うべきか」との問いに対する確実な回答はない。要は、使う用途に応じてディスプレイを選ぶべきだということ。

メーカーによっては応答速度の高いIPS液晶ディスプレイや視野角の広いVA液晶ディスプレイを販売していたりもする。どちらも重視する場合は、それらの機能がついた製品を選んでもいいかもしれない。

ディスプレイはメーカーも商品の数も多く、どの製品を買うべきか悩んでしまいがちだ。ただ、必ず自分に合った商品があるはず。時間があるときに、じっくりとディスプレイを選んでみてはどうだろうか。

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