Foxconnの内部者が今後のApple製品の詳細を語るーー「iPhone 8」編〜Touch IDは背面にあらず〜

まもなく開催のAppleのデベロッパー向けイベント「WWDC 2017」を前に、「iPhone 8」や「Siriスピーカー」など今後発売される可能性のある数々のApple製品に関する重要なリークが登場している。

このリーク情報が投稿されたのは米Redditで、本来であれば誰でも自由に書き込みができる場なのでスルーしてしまいがちな内容なのだが、9to5Macによると今回の情報は信用度の高い内容であるとのこと。

というのも、以前にこの投稿者はAppleとSonder Designとのパートナーシップについての書き込みを行っており、後にWSJからこの情報の裏付けが取れたという経緯があるからだ。同じように、今回の情報も極めて重要なリークである可能性が高い

今回投稿された内容には、「iPhone 8」「iMac」「MacBook」「Siriスピーカー」「ARグラス」と多数の製品の情報が含まれているが、まずこの記事では「iPhone 8」について詳しくお伝えしていこうと思う。

「iPhone 8」の「Touch ID」は背面には存在しない ただしディスプレイ内蔵になるとは明言されず

今回Redditでリークを公開したのは、Foxconnの内部情報者を名乗る人物。Appleは数々のデバイスを今年もしくは来年に発売するために開発中で、その中には「iPhone 8」はもちろん、新型「iMac」や独自の「ARグラス」などが含まれるという。

「iPhone 8」については、ホームボタンの廃止に伴い、指紋認証システム「Touch ID」がディスプレイ内蔵もしくは端末背面に配置されることになると予想されているが、最近の情報ではディスプレイ内蔵説が有力とされている。

これについては今回のリーク者も同様の意見を主張をしており、「Touch ID」は端末背面には存在しないと述べているという。

そして、「iPhone 8」の端末デザインは「iPhone 7」に似たものになるとのことだが、ベゼルが狭くなったベゼルレスデザインになる可能性が高い。リーク者が言うには、「iPhone 8」のデザインは以前にBenjamin Geskin氏が公開したダミーユニットに近いデザインになり、これよりもっと多くのガラスが使用されることになるとのこと。

ただ、今回のFoxconnのリーク者の話に関して、少々気になる点がある。それは「Touch ID」の有無についてだ。

投稿者によると、ディスプレイに内蔵させた「Touch ID」は、製造における歩留まりがやはり悪いとのこと。この情報はCowen and CompanyのアナリストTimothy Arcuri氏が投資家向けレポートで触れていたことで、以前からAppleは「Touch ID」をディスプレイ内に内蔵することに苦戦していることが伝えられていた。

その結果、Appleには「iPhone 8」の「Touch ID」を①ディスプレイ内に内蔵する、②端末背面に搭載する、③「Touch ID」自体を搭載しない、の3つの選択肢があると言われており、最近では①の情報が最有力で、③はセキュリティの問題からおそらくあり得ないだろうと囁かれていた。

ただ、今回のリーク者の話では「Touch ID」は”背面に搭載しない”としか言われておらず、ディスプレイに内蔵するかどうかは直接明言されていない

「iPhone 8」は内向きカメラもデュアルレンズになり、3Dセンサーが搭載されることでユーザーの顔を立体的に認識することができるようになると伝えられており、これによってユーザーの顔認識と虹彩認識を使い、指紋認証をせずにiPhoneのロックを解除できると予想されている。

「Galaxy S8」シリーズの件があったように、個人的にはセキュリティの観点から、「Touch ID」が搭載しないiPhoneが登場する可能性は低いと考えているのだが、「Touch ID」のディスプレイ内蔵がどうしても実現不可能なら、もしかするとAppleは「iPhone 8」に「Touch ID」を搭載しないこともあるのかもしれない。

今回のリークの内容をまとめると、「iPhone 8」では「Touch ID」が背面に搭載されず、ディスプレイに内蔵になるのかと思いきや、未だにどうなるかは不明。やはり「Touch ID」をディスプレイに内蔵するという技術は時期尚早なのかもしれない。

万が一にも歩どまりが低い状態で生産を続けた場合、「iPhone 8」は年内の入手が困難になるほどの品薄になることが予想される。発売時期は例年から遅れず今年の秋と言われていることから、品薄はある程度避けられるものと予想していたが、果たしてどうなるのか。

ちなみに、Foxconnの情報提供者は他にも「iMac」や「MacBook」「ARグラス」など多数の情報を公開している。これらの情報は別記事でお伝えするので、公開をもう少しだけお待ちください。

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